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06/07/2012

Tres coroneles, un comisario general y Menéndez fueron condenados 

Salta. Homenaje al cumplirse 36 años de la masacre de presos políticos en Palomitas

 
 
 
 
  • Memoria Verdad y Justicia - Télam
    A 50 kilómetros de Salta-capital, el cartel que señaliza Palomitas
Salta.- Las once víctimas de la Masacre de Palomitas, ocurrida durante la última dictadura el 6 de julio de 1976, en un paraje situado a 50 kilómetros de Salta capital, fueron recordadas hoy, al conmemorarse 36 años de ese hecho, en el marco de un acto realizado en el lugar. "Los compañeros dieron su vida porque querían un país libre, donde no hubiera un solo pobre", dijo Nora Leonard, al hablar en el parque San Martín, en representación de la Asociación Lucrecia Barquet, que organizó las actividades por el 36 aniversario de la Masacre de Palomitas.

Leonard, que es hermana de Celia Leonard, una de las víctimas de la masacre junto a su esposo Benjamín Ávila, instó a "no bajar los brazos y lograr una gran unidad para seguir adelante en esta lucha". Las actividades comenzaron esta mañana, en el paraje Palomitas, donde está instalado el mural que recuerda a las víctimas, mientras que por la tarde se realizó una mateada en el parque San Martín, con la participación de familiares y de organizaciones de Derechos Humanos.  

La secretaria general adjunta de la Central de Trabajadores Argentinos (CTA), María Lapasset, manifestó que "año a año renovamos el recuerdo de aquella época, y recordar es bueno pero interpretar es mejor". En este sentido, Lapasset señaló que "debemos hoy seguir la lucha de los compañeros desaparecidos durante la dictadura" y consideró que el mejor homenaje que se le puede hacer a las víctimas es la defensa de los derechos humanos.

Las organizaciones de derechos humanos Lucrecia Barquet, Encuentro por la Memoria, la Verdad y la Justicia de Orán, la Agrupación HIJOS y la Comisión Mega causa Salta 2012 fueron los que convocaron a los actos en conmemoración del aniversario de la Masacre de Palomitas. Además, en la `Mateada de la Memoria` desarrollada en el parque San Martín de la capital salteña, estuvieron miembros de sectores políticos como el Partido Obrero, La Cámpora, el Partido Comunista, el Movimiento Nacional de Campesinos e Indígenas y de la Comisión contra la Impunidad de Crímenes Actuales.

El 6 de julio de 1976, un grupo de presos políticos que estaba alojado en el penal salteño de Villa Las Rosas era trasladado supuestamente a Córdoba, bajo el argumento de un inminente motín, pero al llegar al paraje Palomitas, a unos 50 kilómetros de Salta Capital, en el departamento General Güemes, fueron fusilados. El operativo de traslado estuvo a cargo del entonces capitán Hugo Espeche, quien entregó a los presos un grupo de tareas que los llevó hasta el paraje Palomitas, donde fueron acribillados a balazos, según se desprende de la investigación judicial.

Las víctimas fueron María del Carmen Alonso, Benjamín Ávila, Celia Leonard de Ávila, Evangelina Botta, Georgina Droz, Rodolfo Usinger, María Amaru Luque de Usinger, José Póvolo, Roberto Oglietti, Pablo Eliseo Outes, Alberto Sabransky y Jorge Turk Yapur.

En el marco de la primera parte de la denominada "Causa Palomitas", la justicia federal salteña condenó en diciembre de 2010 al ex jefe del Ejército en Salta, coronel (RE) Carlos Alberto Mulhall; al coronel (RE) Miguel Raúl Gentil, que era el jefe de la Policía de la provincia, y al coronel (R) Hugo César Espeche, a reclusión

perpetua. Durante el proceso se los halló penalmente responsables de los once homicidios ocurridos en el paraje salteño, agravados por alevosía y en concurso premeditado por dos o más personas, en grado de autores mediatos a los dos primeros y de partícipe primario a Espeche.

Un año después, en lo que se llamó la causa "Palomitas II", el juez federal de Salta, Julio Bavio, dispuso perpetua y cárcel común para el comisario general retirado Joaquín Guil y además condenó a reclusión perpetua al ex jefe del III Cuerpo del Ejército, Luciano Benjamín Menéndez. El magistrado los consideró “coautores mediatos

de la Masacre de Palomitas”, por el delito de homicidio doblemente calificado por alevosía y en concurso premeditado contra once presos políticos, a la vez que condenó a 20 años de reclusión al ex agente del Servicio Penitenciario salteño Juan Carlos Alzugaray.

 
 
 
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