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03/04/2018

El juicio por el exterminio de tribus indígenas continuará 

Guatemala: El dictador Efraín Ríos Montt, quien encabezó un genocidio, murió impune a los 91 años

 
 
 
 
  • Memoria Verdad y Justicia - Télam
    Ríos Montt. Pocas veces alguien fue tan merecedor del rótulo "genocida".
El dictador guatemalteco José Efraín Ríos Montt murió el domingo a los 91 años, aquejado de demencia senil y sin pagar por su responsabilidad en el genocidio de más de 100 mil indígenas mientras gobernó de facto su país, causa por la que estaba siendo juzgado. "Falleció en su hogar, con el amor de su familia, con su conciencia sana, limpia, rodeado de mucho amor, aquejado por las dolencias que sabemos", relató uno de sus abogados, Luis Rosales.Ríos Montt tenía problemas respiratorios y pulmonares y desde 2015, en pleno proceso en su contra por genocidio, había sido declarado inhábil por sufrir demencia senil. "Murió en paz, tranquilo, y todos con la convicción de que en este país nunca hubo genocidio y fue inocente de lo que se le acusa", agregó Rosales.

El 10 de mayo de 2013 el general retirado del ejército fue encontrado culpable de genocidio y delitos de lesa humanidad y condenado a 80 años de prisión, lo que lo convirtió en uno de los primeros altos mandos militares en ser castigado por esos delitos en América Latina.

Sin embargo, 10 días después la Corte de Constitucionalidad, máxima instancia jurídica de Guatemala, anuló la sentencia por fallos en el proceso y ordenó un nuevo juicio.

A Ríos Montt, nacido en Huehuetenango en junio de 1926, se lo considera uno de los dictadores más sanguinarios de América Latina y su figura despierta en Guatemala heridas, a 21 años después del fin del conflicto armado interno.

El ex dictador se crió en un entorno rural y en 1943, con apenas 17 años, empezó la carrera de armas en el Fuerte de San Rafael de Matamoros para luego ingresar como cadete en la Escuela Politécnica, una prestigiosa academia militar con sede en San Juan Sacatepéquez, al norte de la capital.

En 1950 obtuvo los galones castrense y académico de oficial de Infantería y maestro de Caminos y luego siguió cursos de especialización en Fort Gulick, un centro de instrucción ubicado en la zona del Canal de Panamá bajo soberanía de Estados Unidos y muy frecuentado por la oficialidad centroamericana.

Poco a poco fue subiendo escalones militares hasta que en enero de 1973 alcanzó el grado de general de brigada y se le dio al jefatura del Estado Mayor General del Ejército guatemalteco, aunque apenas dos meses después, en abril, renunció a ese lugar para pelear, sin suerte, la presidencia en las elecciones de marzo de 1974.

Postulante de la desaparecida Democracia Cristiana, Río Montt fue desde entonces figura clave de la política guatemalteca. Militar de mano dura, eterno aspirante a la Presidencia e icono de la brutal represión desatada por las Fuerzas Armadas durante los años más duros del conflicto interno, en marco de 1982 integró la Junta Militar que por medio de un golpe de Estado derrocó al entonces presidente, el general Fernando Romeo Lucas García.

Tres meses después, disolvió la Junta Militar y se autoproclamó Jefe de Estado, presidente de la República y Comandante General del Ejército, un cargo en el que una de sus primeras medidas fue poner en marcha los Tribunales de Fuero Especial.

En ese nuevo fuero, jueces con los rostros cubiertos condenaron a muerte a 16 personas, y obligaron a los indígenas a integrarse a las denominadas Patrullas de Autodefensa Civil, los grupos paramilitares de control y represión.

Durante los 17 meses que Ríos Montt gobernó de facto, el Ejército ejecutó más de 250 matanzas colectivas de indígenas, sobre todo en las zonas del oeste y noroeste del país, en las que murieron más de 25.000 personas, consignó la agencia EFE.

El 8 de agosto de 1983 Ríos Montt fue derrocado por un golpe de Estado encabezado por su entonces ministro de la Defensa, general Óscar Humberto Mejía Víctores, quien gobernó el país hasta enero de 1986, cuando se instauró la democracia.

A finales de 1989 Ríos Montt y otros antiguos militares y políticos de extrema derecha fundaron el Frente Republicano Guatemalteco (FRG), el partido que le permitió ocupar una banca de diputado desde 1994 hasta 2012.

La Corte de Constitucionalidad le permitió, en 2003, pelear por la presidencia, aunque la Constitución guatemalteca prohíbe a golpistas presentarse. Igual, sufrió una derrota dura.

La Justicia recién empezó a incomodarlo en 1999, a partir de que la Premio Nobel de la Paz Rigoberta Menchú presentó una querella contra ocho ex altos cargos militares ante la Audiencia Nacional de España.

La denuncia de Menchú por genocidio, torturas y terrorismo de Estado fue admitida a trámite por el juez español Guillermo Ruiz Polanco en marzo del 2000, y meses después emitió una orden internacional de captura con fines de extradición a España, que nunca se concretó.

En diciembre de 2007, además, la Corte de Constitucionalidad, el máximo tribunal guatemalteco, dejó sin efecto las diligencias de la Audiencia Nacional al considerar que el tribunal español no tenía competencia para juzgar a guatemaltecos.

Meses antes, la Asociación por la Justicia y la Reconciliación, integrada por familiares de las víctimas de la represión, había presentado una denuncia penal ante los tribunales locales por genocidio contra Ríos Montt y otros militares retirados por las matanzas de indígenas.

Tras quedarse sin inmunidad en enero de 2012, al dejar su banca de diputado, Ríos Montt se presentó ante la Justicia para afrontar las acusaciones. Una jueza lo incluyó en el proceso y ordenó su prisión preventiva domiciliaria. Fue condenado un año después, pero la decisión fue luego anulada.

Comenzó entonces otro proceso, a puerta cerrada y sin posibilidad de condenarlo a prisión por su demencia senil. La impunidad con la que hoy murió, al cabo, ya estaba decidida.

El juicio por genocidio continuará

Un abogado defensor de las víctimas del genocidio indígena en Guatemala anunció que el juicio penal por esos crímenes de lesa humanidad continuará, concentrándose en quien fuera jefe de Inteligencia Militar y otros miembros del alto mando militar.

El abogado Héctor Reyes, del Centro de Acción Legal en Derechos Humanos (Caldh), dijo anoche que la muerte de Ríos Montt no implica de ninguna forma el fin de la persecución penal por el delito de genocidio por el asesinato de 1.071 indígenas de la etnia Ixil, entre niños, mujeres, hombres y ancianos.

Por ello, la agrupación apuntará, en primer lugar, al general retirado José Mauricio Rodríguez Sánchez, el hombre que fue jefe de Inteligencia Militar entre 1982 y 1983, bajo el régimen dictatorial de Ríos Montt.
 
"Para nosotros sí hubo responsabilidad de su parte, por lo que decidimos continuar con la persecución penal", dijo como uno de los querellantes en el juicio en apoyo a las víctimas.

Rodríguez Sánchez fue absuelto en mayo de 2013 por el tribunal que, en ese mismo juicio, dictó sentencia condenatoria contra Ríos Montt, a quien impuso 80 años de cárcel por genocidio y delitos de lesa humanidad.
 
El letrado recordó, citado por la agencia de noticias DPA, que hay un tercer acusado que permanece prófugo de la Justicia. Se trata del también general Luis Enrigue Mendoza García, quien ejercía el cargo de jefe de Operaciones del Estado Mayor del Ejército.

El caso de genocidio se produjo en el llamado Triángulo Ixil, compuesto por los empobrecidos municipios San Gaspar Chajul, Santa María Nebaj y San Juan Cotzal, en el norteño departamento de Quiché.

El abogado recordó que la acción legal abarcaba a todo el alto mando del Ejército de esa época, del cual tanto Rodríguez Sánchez como Mendoza García eran parte.

Explicó que el alto mando era encabezado por Ríos Montt, como jefe supremo de las Fuerzas Armadas, y que le seguían en el orden jerárquico el entonces ministro de la Defensa, Óscar Mejía Víctores, y el jefe del Estado Mayor de la Defensa, Héctor Mario López Fuentes.

Los tres ya fallecieron.

Tras su muerte, el domingo pasado, el dictador Ríos Montt fue enterrado con la consigna "¡Que viva el general Ríos Montt!" y el vocero del Ejército dijo que se le rindieron honras fúnebres por ser general y Jefe de Estado de acuerdo con el Reglamento para el servicio militar en tiempos de paz, previa autorización del actual presidente Jimmy Morales.

Las personas que llegaron a dar el pésame a la familia debían identificarse con el personal de seguridad para poder ingresar en la residencia, informó el diario local Prensa Libre.

Los vecinos se mostraron sorprendidos por el movimiento de personas y agentes de la Policía Nacional Civil en la residencia de la familia Ríos Montt.

 
 
 
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